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新技术在开放和远程教育中的应用:反思与展望

时间:2010-10-21 12:07来源:betway必威官网www.etsupport.net 编辑:麦田守望者

 2006年10月11日~14日,亚洲开放大学协会(AAOU)第20届年会在云南昆明召开。本次大会由云南广播电视大学主办,共吸引了来自全世界22个国家和地区的代表。本届年会围绕“开放和远程教育中使用新技术的反思和展望:战略、成本、效益、效果”这一主题,通过主题演讲、专题讨论、大会交流、平行会议等形式展开学术研讨。与以往相比,本届年会在形式上有所变化,增加了主题报告点评、学生代表发言两个项目。
   国务委员陈至立和教育部部长周济专门为年会发来贺信。亚洲开放大学协会轮值主席、中国中央广播电视大学校长葛道凯,本届年会组委会主席、云南省广播电视大学校长邵南,中共云南省委副书记、云南省教育改革与发展领导小组组长丹增,中国科协副主席、中国工程院院士韦钰出席开幕式并致辞。此次大会上,泰国素可泰开放大学原校长Tong-In Wongsothorn博士获得AAOU2006年度杰出成就奖,马来西亚开放大学Ahmad Hashem和Mansor Fadzil的论文《应对短期持续峰值需求:一些成本效益的策略》获年度优秀论文金奖,印尼特布卡大学Suciati 和Suhartono的论文《教师在线学习中心:补偿教学能力缺陷的创新项目》,中国中央广播电视大学常凤艳和刘黛琳的论文《形成性在线评价的可能性研究:以基于网络的英语课程形成性评价为例》获银奖。
   本届年会在“开放和远程教育中使用新技术的反思和展望:战略、成本、效益、效果”这一大主题下,设立了三个相关专题:反思过去十年远程教育中与技术应用相关的策略、决策和评价;开放和远程学习中选择和应用新技术的成本效益的评估;不同教育媒体在提高教学质量中的角色及对其效力的评价。与会代表在研讨中反思选择与使用技术的战略、成本、效益、效果,并力图对未来相关的教育科学研究提出新的目标,同时就开放教育机构改革、管理创新、教学方法的转变、开放资源的建设,以及远程教育成本效益的核算、资源共享、国际合作等诸多问题进行了探讨和交流。
一、反思过去十年技术应用的策略、决策和评价
   远程教育机构在技术发展与应用的大背景下,如何确定自身的发展策略,以及有关远程教育中技术应用的战略、决策和评价问题,事关开放和远程教育机构的生存,更关系着远程学习提供的质量,这是此次年会关注的焦点之一,反映出全球各级各类开放和远程教育机构对这一层面问题的重视。
   1. 开放教育在21世纪高等教育扩展中的角色
   各种信息技术的飞速发展和广泛普及有力推动了高等教育的扩展。在这一态势下,开放和远程教育机构如何确立自身的发展战略,是众所关心的问题。联合国教科文组织教育事务助理总干事、英联邦学习共同体主席、英国开放大学前任校长约翰·丹尼尔爵士所作的主题发言是:《21世纪高等教育在扩展:开放教育的角色如何?》。他首先从宏观的角度阐述了在国际大环境中如何发展开放教育资源,以及如何通过新技术的应用与有效的领导、管理和组织,实现远程教育优质资源的共享。丹尼尔充分肯定了亚洲开放大学对扩大高等教育所发挥的重要作用:扩大入学;降低成本;为学生提供统一的质量。与此同时,他也注意到两种新的发展动向,即私立赢利性教育机构的涌现,以及跨国教育的发展。
   回顾远程教育从函授到电子学习发展阶段,丹尼尔总结了开放大学发展中的三个特色:规模远程教育;媒体技术与教学策略的融合;为学生提供有效的支持和反馈。在观测有限的高等教育投入的过程中,丹尼尔认为,马来西亚瓦瓦山大学的建立、南非最大的私立教育机构Educor的建成、美国田纳西州商业银行Best Associates通过Whitney国际大学系统对私立校园教育的投入,都预示着未来扩大高等教育的新的渠道。公立开放大学与私立教育机构将会在推进远程教育发展的进程中发挥更大的作用。与传统高校相比,开放大学在收取众多学生费用的过程中,可以积累更多的收入;而与普通大学的家庭小工业模式相比,开放大学的操作模式更具工业化特征,标准会更加统一。开放大学不要惧怕私立教育机构的涉入,两种教育机构并存,并建立起竞争机制,会更有利于开放大学的发展。开放大学应当进一步开阔视野,将目光更多地投向社会底层,同时积极发展与私立教育机构的伙伴关系。
   2. 新技术选择与应用的策略、成本效益和影响
   在新技术的选择与应用方面,各个远程教育机构更关心微观策略和成本效益等具体的问题。马来西亚新建的非赢利性私立开放大学——瓦瓦山大学校长邓立真教授,在大会上作了题为《远程教育中新技术选择与应用的反思和展望:策略,成本效益和影响》的发言。在多年远程教育实践探索的基础上,邓立真教授阐述了在新技术发展过程中,开放远程教育机构应如何置身于全球教育环境中。在这一点上,邓立真教授拓展了本届年会的主题,在展现技术对远程教育实践产生影响的过程中,挖掘了技术应用的生态环境,明确指出:“我们目前面临的问题不是讨论技术在教学环境中是否有用,而是要研究如何使技术适用于特定的目标。
   邓立真教授认为,信息通讯技术的数字化使人们能够按照新的方式设计、开发、传输、管理与评估学习和培训。新技术为我们发展远程教育提供了更加灵活多样的选择。我们在见证这种变革的过程中,已经体验了行政效率的提高、学习管理的先进和课程开发方式的转变。然而在筹划信息时代的开放远程教育时,我们必须正视环境变化这一现实。无论是管理者、教学人员,还是工作人员或学生,我们都应接受这样的事实:“如希望远程教育获得成功,我们必须重新考虑在新技术条件下远程教育的方法、方式、结构与资源。”邓立真教授正是在对新技术影响下的远程教育学习者、课程、教材、质量、财政、市场和伙伴关系进行分析的基础上,做出了上述结论。在他看来,信息时代远程教育的最佳实践依赖于标准的设立。在策划网络学习环境时必须明确质量原则;明确职责分工;指导学生获取网络资源;要提供认定机构的相关标准,要有对成果测定的描述;以及对网络课程持续改进的程序进行明确规定。在进入信息时代时,我们必然要面对新问题。尽管网络教育令人激动,但是开放学习的理念提示我们,在创建数字化学习前我们必须解决获取问题。这就是说,要从成本效益出发,在教学中有选择地使用新的技术,同时要以新技术的广泛应用支持学习者的成功。

   3. 科学技术、探究学习与远程教育
   从科学研究的视角观察教育的变革,从教育理论、学习理论的角度来观照远程教育的发展,这是韦钰博士的主题发言《信息技术如何改变教育的面貌》的核心内容。脑神经科学的发展,使我们更清晰地看到:技术仅仅是促进我们实现教育思想和方法的工具。在韦钰博士的描述中,科学技术的惊人发展正在给社会与环境带来深刻影响。技术在不断地发展和改进;越来越多的人汇入到信息的海洋;信息的成本趋于下降。信息技术促进了信息、资金和成品的流通,创造了新的行业和赢利的方式,并在一定程度上改变着人们的社会生活方式和发表言论的方式。许多专家预言,教育也会发生根本性变化。事实是,教育的确取得了进展,但根本性变革尚未发生,教育跨越式的发展还仅仅表现在数量上,而不是质量上。究其原因,韦钰博士认为,主要是我们缺乏对教育本质的认识,对教育变革缺少科学研究。
   韦钰博士认为,在信息时代,更需要帮助学习者发展综合的心理素质,使他们具备可以吸收大量信息、数据、知识,并评估信息准确性和适当性的综合能力。世界科学家正在努力研究探究式学习方法,这对远程教育发展有着积极的意义:探究学习正在成为未来教育改革的重心。从认知心理学角度和神经科学研究视角探索,以学习者为中心的远程教育教学将是教育质量的关键。韦钰博士呼吁,技术在教育中的应用不是我们最终的目的,我们应努力追求高质量的教育,培养创新人才,这样才会真正满足社会需求。
   河南广播电视大学王海地研究了教学管理平台在现代远程教育教学管理中的应用,泰国素可泰开放大学Vipa Jaroenpuntaruk和Chutima Sacchanand研究了信息检索的自我训练组件包,他们在平行会议上的发言呼应了上述专家的主题发言。
二、选择和应用新技术的成本效益评估
   通过反思过去十年远程教育中与技术应用相关的策略、决策和评价等宏观问题,本次大会进而强调开放和远程学习中恰当选择和应用技术的重要性。技术应用带来了远程教育成本的变化,而成本将影响远程教育机构的生存,因此,对技术应用的成本效益的评估,以及如何降低新技术选用带来的成本负担,理应受到广泛关注。
   1. 远程教育资源的国际共享
   资源共享、多方合作是有效降低教育成本的途径之一。丹尼尔爵士倡导国际教育资源共享,并总结了提供跨国贸易服务的四种形式:国外消费,学者派出,远程教育,以及异地办学。他同时特别强调了合作将互惠于双方。丹尼尔爵士介绍了英联邦学习共同体的25个国家联手制作教材支持专业发展的合作成果,同时提出合作将会从3个方面降低成本:避免重复建设、实现成本均摊、利用现有资源。此外,丹尼尔爵士以现有的开放教育资源项目为例,论述了各个阶段教育资源的不同功能:麻省理工学院最先启动的网络开放资源使人们能够分享信息,英国开放大学提供的开放学习软件(OpenLearn)使人们共享学习的经历,新的社会软件则会提供课程的共建与共享。
   2. 新技术与远程教育成本结构
   远程教育的发展历来不回避成本问题,因而本次大会上,亦有相当多的专家和代表关注技术应用对远程教育成本结构的影响。德国奥登堡市卡尔·万·奥斯凯大学的远程教育经济学研究专家托马斯·赫尔斯曼在其主题发言《新技术与开放远程教育成本结构的变化》中再一次重温了彼得斯提出的远程教育工业化理论,集中展开了对成本结构的分析,提出远程教育不仅要扩大办学规模、重视教学质量,同时要降低投入成本。传统的开放远程教育的弱势在于薄弱的教学互动。而新技术却实现了两种不同的学习模式:一是近乎传统的校园教学模式,如远程课堂和虚拟研讨;二是利用数字化功能加强学习者和学习内容间的交互模式,如模拟学习。在两种不同的情况下,新技术对成本结构产生的影响有所不同。一方面,同步技术或异步虚拟研讨更强调师生互动,需要重新确定增加成本与学生数的关系;另一方面,新技术同样可以采用资源教学方式,虽然开发成本增加,但倘若扩大生源,同样可以降低平均成本。他还特别提出实现成本效益的有效途径:通过院校合作,形成战略联盟,同时使众多学校形成合作机制、共享学习资源。

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