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MOOCs:开放、争论与启示

时间:2017-11-08 21:39来源:betway必威官网www.etsupport.net 编辑:麦田守望者

一、引言

MOOCs是2012年的教育流行语,吸引了美国名牌大学的参与,国际杂志对此进行了报道。根据网站实际情况,截至2013年11月,美国Udacity、Coursera和edX三大MOOCs网站已有近600门课程,这些课程涵盖多国语言、约30个学科,参与的知名大学等教育机构超过100所,参与学习者以数百万计。

我国教育主管部门、普通高校和远程教育机构都关注到了这一新发展、新趋势。“十二五”期间,教育部将建设1000门精品视频公开课,2011年、2012年、2013年已连续三年启动视频公开课建设工作,有近200所知名高校参加。2013年5月2日,教育部在中央财经大学召开“网络开放教育与高等教育改革研讨会”,会议对国外网络开放教育模式(即MOOCs)和我国高等教育应对方式等进行了深入探讨。北京大学、清华大学等一些大学除了加盟edX和Coursera外,也在开发自己的MOOCs和在线学习平台,如清华大学的“学堂在线”。远程开放教育领域,在2012年和2013年的中国国际远程教育大会,以及2013年天津举行的ICDE第25届世界大会上,MOOCs都成为了会议主题报告的热点内容。国家开放大学也于2013年7月启用“5分钟课程网”,推出的5至10分钟的微型课程,以视频为主,精选内容,自主学习,适应成人学习者碎片化学习和移动学习的需要。

事实上,正如现任英国开放大学校长Martin?Bean所说,在远程开放教育领域,英国开放大学、国家开放大学多年来所做的工作是更早的MOOCs,英国开放大学一门在线课程中也有来自世界各地的成千上万名学生。丹尼尔同样认为早前世界上就有很多课程已经具备了MOOCs的特点。因此,在MOOCs热潮中,我们有必要回过头来,从历史的视角,从美国教育实际背景出发,了解MOOCs盛行的根本原因;立足我国远程开放教育实践,探寻争论背后的答案,分析归纳MOOCs值得借鉴的理念与做法。

二、开放:网络时代教育开放的产物

从世界范围来看,传统大学不断演进,以精英教育为主,逐渐向社会延伸,提供社会服务。中世纪最早的传统大学,还不是完整意义上的大学,它是为少数精英而产生的,是研究学问的场所。但大学在不断演进,逐渐应人类对受教育权利的追求,向社会“开放”。归纳其开放的进程,可以划分为三个阶段:

(一)19世纪,传统大学的校外学位课程

19世纪40年代,英国发起了一场大学推广运动。1849年,伦敦大学首创校外学位制度,允许英国国内和英联邦各国未经特许的任何高等院校的学生,报考伦敦大学校外学位。1858年,经过修订后,其内容更具有开放性,明确规定任何(男性)学生,不管居住在哪里,不需经过入学考试,只要完成规定的学业并考试合格,即可取得伦敦大学的校外学位。同年,学校开始实施伦敦大学国际课程,提供一批课程供校外学生进修,学生可参与考试。此后,各种私立的函授学院纷纷成立,为伦敦大学校外学位的学生提供函授辅导。此影响波及到了其他一些大学,牛津、剑桥等名校也纷纷开设了校外拓展课程。因此,英国伦敦大学校外学位制度也被看成是大学层次远程开放教育的始源。这一时期的教育“开放”,重点在于向所有种族群体开放,扩大教育规模,保证质量:

(1)突破种族群体限制,扩大教育规模。英国当时的大学入学率很低,尤其是1670年后,英国大学入学人数持续下降,这种情况一直持续到19世纪初,其中“1680-1690年,牛津大学和剑桥大学的年平均入学人数是321和294”。其重要原因,是大学种族群体的限制。一是对平民阶层的限制。据统计,英国平民出身的学生,在16世纪末占总注册人数的一半以上,17世纪初(1601)比例下降到42%;1637-1690年间降至37%,1810年仅占1%。二是对女性的限制。伦敦大学1878年在英国第一个准许女生入学攻读学位。三是对其他宗教群体等的限制。牛津大学是在1858才开始允许非国教教徒攻读学士学位。

(2)保证质量。为保证海外办学的学位质量和声誉,确保学术的严谨性,伦敦大学始终坚持统一注册、统一课程大纲、统一考试标准、统一授予学位的宗旨。在考试方面,伦敦大学有专业人士为校外生和校内生制定同样的试卷,采用同样的评分标准,对学习者要求十分严格,不会因为学生学习环境艰苦而放宽要求。

(二)20世纪至21世纪初,专门的远程教育机构

虽然19世纪初以来英国高等教育规模逐渐扩大,但据1961年罗宾斯委员会调查,英国当时具备入学资格且能升入大学者,只占所有适龄青的4%。传统大学的开放依然难以满足社会教育需求。20世纪中期,专门的远程教育机构开始出现。1946年,南非大学开始从只提供考试,正式转型为一所提供教学和考试的远程大学。1969年,世界上第一所秉承开放理念的大学,即英国开放大学成立。英国开放大学延续了伦敦大学等的办学理念,提出了四个开放,即对人的开放、对地点的开放、对方法的开放和对思想的开放。此后,在世界范围内陆续成立近60所开放大学,以及各类独立设置和非独立设置的远程教育机构。这些机构基本具备独立的学位授予权,并且大多能够颁发学士、硕士甚至是博士学位。

这一时期的开放,重点在于利用技术突破时空限制,扩大教育规模。但在质量和成本上依然存在障碍。

(1)突破时空限制,扩大教育规模。20世纪到21世纪初,远程开放教育经历函授教育、广播电视教育、网络教育三个发展阶段。以英国开放大学为例,其最早的教育形式是深夜电视节目、寄宿学校。20世纪80年代,计算机代替打字机,录像机取代了设置闹钟看OU的清晨广播节目,员工和学生开始尝试早期的互联网应用CoSy文本会议系统被用于进行异步交互,新的学习方法也开始实行。20世纪90年代,开始用DVD投递视频课程,并在BBC高峰期播出系列节目,90年代中期大规模使用互联网,使得OU成为了全球领先的电子大学。21世纪初,开发电子教程,通过互联网将大量的资源和教材免费开放给全球学习者,成为英国第一所在iTunes U上发布电子教材的大学,2007年成为Moodle的最大用户(25万学生)。在整个发展过程中,“扩大”一直是OU发展的关键词。

(2)教育质量问题。英国开放大学一直是世界远程开放教育领域的里程碑,其重要原因之一是OU在质量上取得的成功。OU采用的是与普通高校相同的质量标准,且能够在英国的大学排行取得较好的名次。但其他远程教育机构就没有那么幸运。美国名牌大学并不认可凤凰城大学的教学质量,因为他们认为“网上教学的本质决定了它是低质量的”。我国广播电视大学并没有采用与普通高校相同的质量标准。

(3)教育成本问题。英国开放大学虽然在规模、质量上取得了成功,但2012年英国开放大学一个普通学士学位的学费是2.6万英镑,接近英国人均年收入。有研究者认为,互联网的发展和应用,并没有降低远程开放教育的成本。鲁姆勃尔提出,由于第三代远程教育增强了教学交互、个性化辅导,教师、教学管理人员投入的时间和精力随着学生人数增加而增加,使得可变成本增加,即“TC=F+vN”(总成本=不变成本+可变成本*学生数)中的“v”增加,从而提高了教育成本。

(三)21世纪初至今,传统大学的再开放

进入21世纪,高等教育大众化已经不是教育迫切需要解决的问题,作为世界人口最多的发展中国家,我国2012年高考录取率已经达到了74.9%。在这一时期,教育开放的关键是降低成本、提高质量。没有质量的开放不是真正意义上的教育开放,而学费过高,依然会将许多学习者拒之门外。21世纪初的教育开放,以开放教育资源运动,尤其是MOOCs为代表,具有以下特点:

(1)MOOCs是网络时代传统大学开放教育资源运动的市场化产物。开放教育资源运动源自美国传统大学。2001年,麻省理工学院最早发起开放教育资源运动,将学校的开放课件放在网上供所有人免费学习。十年来,开放教育资源运动在全球引起了广泛关注,许多开放大学也加入了这一运动的行列,如英国开放大学的Openlearn项目等。但真正促进开放教育资源运动发生变革的,是2007年可汗成立的非营利性的“可汗学院”网站,该网站用短视频讲解不同科目的内容,并解答网友提出的问题,它得到了越来越多的社会认可,更为关键的是,它探索实现了开放教育资源的市场化模式,其经费来源有社会捐助、Facebook网站的广告分成、学习者自发汇款等。2012年三大MOOCs网站的建立,主要是受这条主线的启发,由此吸引了美国几十个名牌高校的参与。

(2)重点是免费共享优质资源,降低教育成本,提高教育质量。MOOCs在美国的流行,正是源自美国昂贵的学费。在美国,一个普通的四年制学位需要支付8.9044万美元的学费,这也是为什么很多人会寻找高等教育服务的替代品,而MOOCs将可能是解决途径。根据美国彭博社2012年7月9日的报道,美国助学金贷款总额竟然超过了房贷,占领华尔街运动中有许多学生抗议高额学费。美国高等教育面临严重教育质量问题和教育成本问题,而且很多人认为这样会进一步拉大社会差距,造成社会的不均衡。这也是为什么MOOCs刚刚出现,就引起了美国媒体的高度关注,并且将MOOCs提到了美国高等教育革命的高度。MOOCs为美国精英大学向社会开放提供了新的商业模式,对学习者而言能够提供一流课程、降低高额学费,对社会而言可能促进教育公平。

(四)网络时代教育开放内涵的拓展

从世界教育开放发展历程,以及MOOCs的发展和源起不难看出,MOOCs的核心是开放教育资源,其本质是教育开放,即让更多的人享有接受优质教育的机会。

在网络时代,MOOCs再一次推动了教育开放的内涵发展,关注于教育的“大规模、高质量、低成本”。以技术为支撑的远程开放教育一直围绕这三方面在不懈探索,这也正是丹尼尔所提出的远程开放教育的铁三角。但每个时期,教育开放在“大规模、高质量、低成本”三方面各有侧重,也依然存在问题。MOOCs在世界范围内盛行的更为深层次的原因,是MOOCs为全面推进教育开放、使人人都能接受优质教育提供了新的方向。

21世纪,互联网快速发展并融入了人们的生活,基于网络的学习逐渐被接受,带宽成本下降,免费教育资源也越来越丰富,这都使得教育成本的下降具备了良好的基础。而随着欧洲、亚洲人口老龄化的出现,大学资源开始“过剩”,尤其是美国名校资源的“过剩”,使得一流师资向社会辐射成为可能。这些都为MOOCs的盛行提供了良好的基础。

三、争论:三个关键问题的分析

在国内外有关MOOCs的介绍和讨论中,涉及到MOOCs的诸多问题,如高辍学率、作业抄袭、教学质量、学习成果认证、课程的学习理论等,笔者主要从MOOCs未来发展和我国远程开放教育发展的角度出发,对以下三方面问题进行讨论。

(一)课程开放、教师开放还是教育开放?

在刚刚结束的2013中国国际远程教育大会上,程建刚教授提出,MOOCs只是课程开放,而不是教育开放。因为从教育基本要素来看,MOOCs课程并不具备。

事实上,课程开放是是MOOCs区别于其他课程的重要标志。有研究者认为,虽然Udemy和2U这些在线教育初创企业将他们自己与MOOCs联系起来,但是这些企业在学习者进入课程学习时就开始收取费用(如2U要求学习者交付与高校实际学费相同的费用),因此他们并不是真正的MOOCs。

但是课程开放的深层次本质,是教师的开放。19世纪伦敦大学的校外学位课程,仅提供教学材料和考试服务。专门的远程教育机构也是以组织机构为主,提供完整的教学资源、教学服务和考试服务。有别于以往的开放教育,MOOCs最初是由教师发起,目前也主要是吸引著名高校和教授合作,实现的是教师主体直接面向学习者的开放。更为重要的是,不同于MIT的开放课件以及我国早期的精品课程,MOOCs的教师并非将开放教育资源放到网上就一劳永逸了,而是需要持续跟进课程教学。正如1931年清华大学校长梅贻琦提出的“所谓大学者,非谓有大楼之谓也,有大师之谓也”,教师开放把握了教育开放的关键内容。

笔者认同程建刚教授关于“MOOCs并不是真正的教育开放”的观点,但其根本原因不是教育要素的缺失,而是MOOCs并没有实现对学习成果的有效认证。正如前文提及的伦敦大学的校外学位制度,虽然该制度并没有满足教育开放的要素,但却是实实在在的教育开放,被认为是远程开放教育的起源,其根本原因,是能够对通过课程学习的学习者授予学位。因此,能够对学习者学习成果进行有效认证,可以授予证书、文凭甚至是学位,是MOOCs实现真正的教育开放的前提。

目前MOOCs正在这方面进行努力尝试。2012年11月13日,美国教育委员会同意实施试点项目,对Coursera上5-10门由顶尖大学提供的课程进行同等学分评估,以判断这些课程的质量,是否可以用于推荐学分。课程评估旨在判断MOOCs的教学情况是否与其他委员会认证的大学相当,主要考察课程内容、教学法和学生参与的证据,以及其他MOOCs要素。为此,Coursera需要进行调整,比如加强身份确认,进行有监控的测试,以证明参加考试的就是学生本人。通过评估,ACE于2013年2月批准了5门MOOC课程(分别来自杜克大学、加州大学欧文分校和宾夕法尼亚大学)的学分认定申请,并呼吁美国各高校接受MOOCs项目课程的学分。2013年3月,宾州福斯特国家网络社区学院宣布接受美国教育委员会认可的MOOCs学分。此外,美国一些社区学院(加利福尼亚州圣地亚哥城市学院等)和公立大学(圣何塞州立大学)为减轻学习者经济负担,缓解教育资源紧张,已接受Open Study和Udacity等MOOC项目提供的学分。美国安提拉大学于2012年10月份宣布,将承认学生学习的部分Coursera课程学分。

但是,虽然美国教育委员会开始对MOOCs课程进行认证,也有少数美国高校宣布承认认证课程的学分。但是,到目前为止,没有任何一个与Coursera、eDX合作的名牌大学为MOOCs提供学分,虽然他们的态度可能会改变。对于MOOCs学分认证的未来发展,盖茨基金会副经理Josh Jarrett表示,MOOC提供的课程有可能成为另一种大学预修课程,帮助学习者获取大学阶段课程的学分。因此,总体来说,MOOCs的学位授予、学分认证是一个艰难的过程。

(二)行为主义还是关联主义?

目前许多研究者和实践机构都根据MOOCs所遵循的教学理论,将其划分为cMOOCs与xMOOCs。并认为,cMOOCs遵循的是关联主义学习理论和网络哲学。而xMOOCs遵循的却是行为主义学习理论,其课程内容通常是教师视频授课和练习测试组成,“看起来很明显的是,没有一个在教学法方面具备有用知识的人,深入参与到课程的创建中”。

然而,事实上,cMOOCs和xMOOCs只是两类课程起源发展的两条主线,而且在所谓xMOOCs建设的过程中,已经尽可能地应用社会化学习工具,促进学生与教师、学生与学生之间的社会化交互,帮助学习者建立个人学习网络,对关联主义学习理论已经进行了融合。

1.cMOOCs、xMOOCs只是MOOCs起源发展的两条主线

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